糖尿病を患うと痩せる理由~体は飢餓状態~

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糖尿病のイメージといえばやっぱり「肥満」ですよね。

こんにちは、栄養士の葵です。

皆さんは糖尿病が悪化すると痩せてしまうことはご存知ですか?栄養の摂り過ぎ、エネルギー過多、そんなイメージを持たれがちな糖尿病ですが、実は糖尿病の方の身体は極度の飢餓状態に陥っています。

今日は、なぜ糖尿病がひどくなると痩せてしまうのかについてのお話です。

  1. 何もしてないのに痩せるのは危険信号
  2. 糖尿病は糖が尿に流れ出てしまう病気
  3. 痩せる原因は筋肉と脂肪の分解、そして脱水
  4. 痩せていくのをそのまま放置すると…

痩せるのは一見嬉しいことのようですが、糖尿病が絡んでくると一概にはそう言えません…。

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1.何もしてないのに痩せるのは危険信号

赤信号

肥満で糖尿病を患っている方は、ほぼ確実に医師から「減量しましょう」という指示が出ます。実際に少し減量しただけで血糖値が劇的に改善するため、日々痩せる努力をされている方も多いと思います。食事改善や運動によって痩せてきた方は大成功!ぜひこれからも努力を続けて下さい。

注意が必要なのは「特に努力していないのになぜか痩せてきた」という方です。糖尿病の方、いえ、たとえ健康な方であっても「何もしていないのに体重が減る」のは総じて危険な状態です(甲状腺の異常や癌でも体重は減ります)。糖尿病の場合、何もしていないのに体重が減るのは血糖値の状態が悪いことを示しています

2.糖尿病は糖が尿に流れ出てしまう病気

自己採血

糖尿病=食べ過ぎ、栄養の摂り過ぎで太っている方がなる病気だと思っている方も多いと思います。ところが糖尿病の正体は、糖が尿に流れ出てしまう病気です。食事で口にした等は、腸で吸収され、全身の血管へ流れ込みます。血管へ流れ込んだ糖を筋肉や細胞で利用するために欠かせないホルモンがインスリンです。

糖尿病の方は「インスリンが分泌されない」又は「分泌されたインスリンがうまく使えない」状態ですね。インスリンが使えない人の体内では、食べた糖は使われることなく血管内にとどまり、最終的には尿として排泄されてしまいます食べた糖がエネルギー源として利用できない「飢餓状態」に陥ります。

エネルギー源を失った体はどのように対応していくのでしょうか。そこには高血糖が続くと痩せる秘密が隠されています。

3.痩せる原因は筋肉と脂肪の分解、そして脱水

体重計に乗る男性

血糖値が高い状態が続くと痩せるのは主に二つの理由があります。一つは糖が利用できないことによるエネルギー不足、もう一つは高血糖による脱水です。

インスリンが働かず、血中の糖をエネルギーとして利用できなくなると、体は筋肉や脂肪を分解することでエネルギー源を得ようとします。インスリンの働きが悪ければ悪いほど、筋肉や脂肪が次々と分解されて利用されるため、体重は減り、やつれたようにやせ細っていきます。

高血糖が続くと濃い血液を薄めるようにして細胞内の水分が血管へ流れ込みます。同時に、腎臓では多すぎる糖を尿と一緒に排泄しようとするため、大量の尿が出るようになります。簡単に言うと脱水の状態です。このように体内の水分がどんどん尿として体外へと出てしまうのも体重が減る原因です。

4.痩せていくのをそのまま放置すると…

ナースコール

痩せたらラッキー♪と思いたくなりますが、体重が減るほど重症の糖尿病を放置するのはとても危険なことです。インスリンがほとんど出ていない1型糖尿病の方であれば「糖尿病性ケトアシドーシス」、2型糖尿病の方であれば「高血糖性高浸透圧状態」を引き起こして、最悪死に至ることもあります。高血糖状態を放置していると以下のようなこと引き起こされます。

  • 脱水や循環性ショックによって死亡
  • 手足や褥瘡(床ずれ等)の壊疽、壊死→四肢の切断や敗血病
  • 失明
  • 脳梗塞や心筋梗塞

最後に

急激に体重が減少している方、体重の減少に多飲多尿や倦怠感などの症状が伴っている方、家族に糖尿病歴のある方は特に注意して、早めの受診をおすすめします。

身内に糖尿病患者がいる方は、ぜひ体重にも気を付けてあげてください。たとえば高齢者の中には、いつの間にか認知症が進み、薬と食事のバランスが崩れて血糖値のコントロールが悪くなってしまう方がいます。糖尿病を患っている高齢者の方が急に痩せてきたな、と感じたときはその可能性も視野に入れて様子を見てみましょう。

 

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